Skip to content
ARTEFIELDS, magazine d'art & photographie

Thomas Mailaender Ironie ou humour ?

Thomas Mailaender est un jeune plasticien et photographe français, collectionneur compulsif, qui a fait des images vernaculaires de l'ère numérique sa matière première. Il les détourne dans une manière ironiquement grotesque et provocatrice.

Accueil » Photographie » Thomas Mailaender Ironie ou humour ?

Data Mining grotesque et hasardeux

« …l’humour recèle toujours une douleur cachée, il comporte aussi une sympathie dont l’ironie est dépourvue, car elle cherche à se faire valoir… », —Kierkegaard, Post-scriptum.

Collectionneur de l’âge numérique

Thomas Mailaender est un plasticien doublé d’un collectionneur compulsif qui s’inscrit dans la longue tradition moderne et post-moderne du recyclage ironique ou documentaire du vernaculaire, ce qui n’est pas, d’ailleurs, l’apanage exclusif de la modernité, Molière, Shakespeare ou Georges de La Tour s’intéressaient également aux « sous-cultures » sous la forme du régionalisme et de la description des mœurs populaires.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

On trouve donc chez le plasticien français, qui travaille à partir des reliques insubstantielles des générations proches de nous, de nombreuses filiations : Marcel Duchamp qui pointe le caractère performatif de l’œuvre d’art en exposant un porte manteau ou un urinoir ;  Ed Ruscha qui à partir de clichés banals de l’environnement urbain publie des livres d’art décalés ; Warhol qui s’applique à la sérialité ; mais aussi Elaine Sturtevant qui plagie les icônes du marché de l’art; et, bien évidemment, Richard Prince qui se réapproprie les images d’épinal de la consommation de masse puis, plus récemment, celles de l’ère numérique.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

Archéologie du vernaculaire

Thomas Mailaender se démarque néanmoins par son goût du grotesque kitsch, rappelant tout de même les Gilbert et Georges et autres pop artistes « chromo ». Il prétend toutefois faire acte d’archéologue d’une « sous-culture » promise à l’oubli, notamment quand il s’agit des images glanées, par milliers, sur le net. Images sans qualité, telles que les affectionne Gerhard Richter, car dépourvues d’intention esthétique, et dans le cas des images numériques aux référents volatils, pour ne pas dire jetable. Le plasticien français documente donc ces images « de rien ». Il ne se contente pas cependant de les archiver, il les confronte entres elles ou leur procure un nouveau substrat sémiotique en les reportant par transfert sur des objets également insignifiants, il recourt aussi à des photomontages inspirés des pires blagues potaches du web ou il donne aux « selfies » un aspect vintage en usant de techniques photographiques anciennes comme le procédé cyanotype. Le trait commun aux ruptures de signifiant que Thomas Mailaender fait subir aux images consiste à créer un décalage dévoilant la viduité de ce flot d’images vernaculaires, tout en maintenant une forme de distance d’esthète sarcastique.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

Illustrated People

Dans la série « Illustrated People », 2015 — réalisée dans le cadre d’une carte blanche accordée par la fondation Archive of Moderne Conflict — Mailaender a sélectionné des négatifs tirés du fonds de cet établissement privé pour ensuite les « imprimer » par insolation sur le corps de modèles volontaires. Il en résulte une image positive épidermique qui ne dure que le temps nécessaire à la guérison du coup de soleil. Cette démarche synthétise le centre du propos de l’artiste : la volatilité des images anonymes mais aussi celle de leurs supports également sans identité et évoquant la multitude d’individus qui laissent sur la toile, via Instagram ou autres, une trace évanescente, futile et singulièrement vaniteuse.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

Le grotesque plus ou moins tragi-comique de l’impermanence de toute chose n’a jamais été aussi frappant que depuis que les images, et les « data » se sont multipliés sans retenue. C’est la mine que creuse — en compagnie des GAFA, belle ironie !  — Thomas Mailaender en exhumant, à la façon d’un Martin Parr du « digital », des pépites mémorielles absurdement caricaturales, car vidées de leur contenu réel. Il ne demeure que le jeu des codes et des attitudes que le photographe plasticien souligne, peut-être, avec humour.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

thomas-mailaender,photography,plasticien,internet,exposed-people
© Thomas Mailaender.

Newsletter

anselm-kiefer_couvent-tourette_art-exhibition_2019

Anselm Kiefer en résonance au couvent de La Tourette

Anselm Kiefer revient 53 ans après au couvent de La Tourette pour y exposer une trentaine d’oeuvres qui s’y incrivent parfaitement entre béton et lumière

sally-mann_photography_jeu-de-paume_solo-show_2019

Sally Mann au musée du Jeu de Paume. A thousand crossings

Sally Mann expose au musée du Jeu de Paume depuis le 18 juin 2019. Il s’agit là de la plus grande rétrospective consacrée à la photographe américaine en France. L’exposition a pour centre d’intérêt la relation de Sally Mann au Sud des États des Unis. Le grand mérite de cette focalisation est de pointer le cœur de l’oeuvre de Sally Mann.

cindy-sherman_photography_picture-generation

Cindy Sherman The Picture Generation

Cindy Sherman, la représentante la plus fameuse de la Picture Generation avec Richard Prince, a fondé tout son travail sur le travestissement et les simulacres, en portant des masques parodiques elle tente de montrer ce qui se cache derrière eux.

rinus-van-de-velde_the-villagers_tim-van-laere_2019

Rinus Van de Velde l’écriture figurative

Rinus Van de Velde est un jeune artiste belge qui pratique une peinture autobiographique fictionnelle sous la forme d’une écriture figurative aussi étourdissante qu’un rêve éveillé effréné. Avec la série « The Villagers » Rinus Van de Velde expérimente la couleur dans une ambiance sarcastique de roman photo.

jeremy-liron_paintings_contemprary-art

Jeremy Liron les géométries venteuses

Jeremy Liron est un jeune artiste peintre français qui construit à partir de paysages urbains soumis à la lumière abrupte du sud de la France une élégie picturale.

chiharu shiota, contemporary art, installation, galerie art, art, daniel templon, japon, artiste, plasticien, performance, memory, shiota, bon marche

Chiharu Shiota simplicité et évidence

Shiharu Shiota est une artiste japonaise qui tisse les fils de la mémoire et de l’intersubjectivité, elle remplit les lieux des fragiles traces laissé sur le temps.

Scroll To Top